The Wild Atlantic Tour (GB & IRL)

Voyage en terres atlantiques, en quatre parties : Angleterre, Pays de Galles, Irlande et Écosse. Liaisons en train et/ou ferry. Routes cyclistes balisées, routes secondaires et quelques tronçons sans danger sur routes principales. 29 jours (été 2016).

Dans l’attente de la rédaction de l’article pour ce voyage, vous trouverez quelques mots et images ici.

The Wild Atlantic Tour

  • Carte(s)

    Si une ou plusieurs carte(s) ne s'affiche(nt) pas, merci de recharger la page. Par ailleurs, la carte peut être recentrée à l'aide de la souris et des outils de zoom (+ et -). Ces problèmes proviennent de bikemap et j'en suis désolé. Enfin, les valeurs de dénivelé calculées par bikemap sont totalement fausses.

    1ère partie : Angleterre

    2ème partie : Pays de Galles

    3ème partie : Irlande

    4ème partie : Écosse

  • Données numériques

    Valeurs enregistrées par un compteur Ciclomaster CM4.4A et un compteur SIGMA BC 14.12, comprenant chacun un altimètre barométrique.

    Distance totale : 2339 km
    Temps de parcours : 139 heures (sur 29 jours)
    Dénivelé positif total : > 27'000 m
    Distance moyenne quotidienne : 81 km
    Ascension moyenne quotidienne : > 930 m
    Vitesse moyenne : 16.8 km/h

    La distance totale mentionnée comprend tous mes déplacements au cours du voyage : parcours quotidiens, visites de villes, déplacements pour acheter à manger et suppléments indésirables dus à la perte du chemin (balisage insuffisant ou erroné) ou à un problème d'orientation. Cette valeur est donc naturellement supérieure à celle calculée par Sustrans ou bikemap.net, mais elle représente un ordre de grandeur bien plus réaliste que la distance minimale entre le point de départ et l'arrivée.

    Détail des 4 parties :

    1. Poole - Land's End (Angleterre)
      Distance : 485 km
      Temps de parcours : 6 jours (34h15)
      Dénivelé positif : 8000 m
      Distance moyenne quotidienne : 81 km
      Ascension moyenne quotidienne : 1330 m
    2. Cardiff - Holyhead (Pays de Galles)
      Distance : 409 km
      Temps de parcours : 5 jours (25h30)
      Dénivelé positif : 4900 m
      Distance moyenne quotidienne : 82 km
      Ascension moyenne quotidienne : 980 m
    3. Mallow - Ballycastle (Irlande)
      Distance : 1004 km
      Temps de parcours : 12 jours (56h30)
      Dénivelé positif : 10'200 m
      Distance moyenne quotidienne : 84 km
      Ascension moyenne quotidienne : 850 m
    4. Campbeltown - Garve (Écosse)
      Distance : 441 km
      Temps de parcours : 6 jours (22h30)
      Dénivelé positif : 4000 m
      Distance moyenne quotidienne : 74 km
      Ascension moyenne quotidienne : 670 m

     

  • Références

    Cartes routières Michelin Régional Grande Bretagne au 1:400'000 :

    - N° 503 Wales, South West England, Midlands
    - N° 501 Scotland

    Pratiques pour se situer de manière générale, mais pas assez détaillées pour éviter de se perdre en dehors des parcours cyclistes balisés. Sur place, il est donc conseillé de recourir au GPS ou de se procurer les cartes cyclistes au 1:100'000 ou 1:110'000 éditées par Sustrans :

    - Dorset Downs Cycle Map (Angleterre)
    - South Devon Cycle Map (Angleterre)
    - Cornwall Cycle Map (Angleterre)
    - Challenge / Lôn Las Cymru - South (Pays de Galles)
    - Challenge / Lôn Las Cymru - North (Pays de Galles)
    - Ballyshannon to Ballycastle (Irlande du Nord, couverture partielle de mon parcours) et/ou
    - Discover / The North West Trail (Irlande du Nord, couverture partielle de mon parcours)

    Ces cartes très pratiques permettent d'anticiper la direction du parcours suivi et d'avoir ainsi l'esprit libre pour profiter davantage du paysage. Hélas, on ne les trouve que rarement dans les librairies...

    Pour avoir une vue d'ensemble du réseau de routes cyclistes balisées au Royaume-Uni : The Ultimate UK Cycle Route Planner, 3rd edition, 2016.

    Toutes les informations sur le réseau cyclable britannique : Sustrans.

    Pour l'Irlande, la meilleure carte routière que j'aie trouvée est celle éditée par Hallwag Kümmerly+Frey, dont la dernière version date de 2014. Avec son échelle au 1:300'000, c'est la carte la plus détaillée que l'on trouve pour l'ensemble de l'Irlande : de nombreuses routes secondaires y sont représentées. Disponible également chez Amazon. La version Michelin au 1:400'000, bien que plus jolie, est inutile pour le cycliste, car les petites routes n'y figurent pas.

    Je n'ai pas connaissance qu'il existe de carte répertoriant les itinéraires cyclables pour la République d'Irlande.

    Attention : quelle que soit la carte routière utilisée, il me paraît difficile de voyager à vélo en Irlande sans recourir au GPS - à moins de se contenter des routes principales et de leur trafic. La signalisation irlandaise est en effet totalement lacunaire et seule une carte topo au 1:50'000 permettrait de se déterminer à une intersection de plusieurs routes de campagne sans panneaux indicateurs.

  • Transports

    Note : les fréquences de voyage et les tarifs sont ceux de l'été 2016.

    Départ

    TGV Genève - Paris Gare de Lyon. Plusieurs trains par jour. Tarif indicatif : CHF 100.-- (supplément vélo inclus, réservation obligatoire, places vélos limitées).

    Transfert Gare de Lyon - Gare St-Lazare à vélo (environ 6 km). Très facile et sans danger avec un GPS.

    Train Intercités Paris Gare St-Lazare - Cherbourg, CHF 55.50 si acheté en Suisse. Attention : certains trains n'ont pas de place pour les vélos, même si votre réservation mentionne que vous avez un vélo... Montez dans le train et arrangez-vous avec le contrôleur.

    Ferry Cherbourg-Poole, avec la compagnie Brittany Ferries. Une traversée quotidienne, généralement nocturne les mardis et mercredis, durée env. 9 heures (3 heures en traversée du soir), EUR 62.--.

    En route

    Sandbanks Ferry, à la sortie de Poole. Départ toutes les 20 minutes entre 7h et 23h, £ 2.--

    The King Harry Ferry sur la rivière Fal, départ toutes les 20 minutes du matin au soir, gratuit pour les cyclistes et piétons.

    Train Penzance - Bristol (changement) - Cardiff, £ 59.--. Il faut mentionner que vous avez un vélo à l'achat du billet, car les emplacements dédiés ne sont pas nombreux dans les trains intercity rapides.

    Ferry Holyhead - Dublin, avec Irish Ferries. Jusqu'à 6 traversées par jour, durée 3h15 (ou moins de 2h si vous prenez le service rapide), £ 45.--

    Train Dublin Heuston - Mallow avec Irish Rail, réservation à l'avance obligatoire pour le vélo (seulement 2 emplacements par train !!!), EUR 58.50. Plus d'infos sur le transport des vélos dans les train irlandais ici.

    Ferry sur l'estuaire du Shannon, entre Tarbert et Killimer. Départs toutes les 30 minutes en été, du matin au soir, durée 20 minutes, EUR 5.--

    Ferry Doolin - Inishmore / Inis Mór (îles d'Aran) avec Doolin Ferries. Plusieurs départs quotidiens en été, durée env. 1h45, EUR 15.-- (transport du vélo gratuit). Il y a également une autre compagnie qui assure la liaison avec les îles d'Aran. Décision de dernière minute quant au choix du bateau, sa localisation à quai et agitation générale garanties au "port" de Doolin !

    Ferry Inishmore (Inis Mór) - Rossaveal (Ros a’ Mhíl) avec Aran Islands Ferries. 4 traversées quotidiennes en été, EUR 16.-- vélo inclus (nombre de vélos limité par traversée, réserver à l'avance si possible).

    Ferry Ballycastle (Irlande du Nord) - Campbeltown (Ecosse) avec Kintyre Express. Un départ quotidien à 16h en été, durée 1h35, £ 45.-- (transport du vélo gratuit). Attention : achat du billet sur internet uniquement, pas de bureau de vente à Ballycastle. La meilleure option pour passer d'Irlande du Nord en Écosse avec un vélo !

    Ferry Oban - Castlebay (Barra) avec Caledonian McBrayne. Un départ quotidien, durée 4h45, £ 14.30

    Ferry Barra - Eriskay (Sound of Barra) avec Caledonian McBrayne. 5 traversées quotidiennes, durée 40 minutes, £ 2.95

    Ferry Berneray - Leverburgh (Sound of Harris) avec Caledonian McBrayne. 3-4 départs quotidiens, durée 1 heure, £ 3.45

    Ferry Stornoway - Ullapool avec Caledonian McBrayne. 1-2 traversées quotidiennes, durée 2h30, £ 9.20

    Voyage retour

    Attention : en juillet et août, il est très difficile de trouver à la dernière minute de la place pour le vélo dans les trains entre l’Écosse et Londres, ainsi qu'entre Calais et Paris, puis Paris et Genève. Il n'y a en effet pas assez d'emplacements vélos dans les trains par rapport à la demande, ce qui est tout à fait déplorable et démontre que les entreprises de chemins de fer d'aujourd'hui sont juste de grosses boîtes à faire du fric qui ne se soucient pas des besoins de leur clientèle. N'hésitez pas une seconde à leur adresser vos réclamations légitimes. De leur côté, les employés au guichet feront tout leur possible pour vous trouver une solution de retour, en particulier à la gare d'Inverness, mais aussi à Calais-Ville. Je leur en suis très reconnaissant.

    Train Garve - Inverness avec Scotrail. 4 trains quotidiens, 2 le dimanche, durée env. 1 heure, £ 10.20. Attention : nombre limité de places vélo, mais les contrôleurs sont cool.

    Train Inverness - Aberdeen (changement) - Edinburgh avec Scotrail. Plusieurs trains quotidiens, £ 54.--. Attention : nombre limité de places vélo, mieux vaut avoir une réservation.

    Train de nuit Edinburgh - Londres Euston avec Scotrail Sleeper. Un départ quotidien, couchettes ou sièges inclinables, durée env. 8 heures, £ 50.-- (siège, tarif préférentiel obtenu par hasard).

    Transfert Londres Euston - Londres St Pancras à vélo (env. 800 m).

    Train Londres St. Pancras - Douvres Priory avec Southeastern, £24.50. Attention : vélos acceptés uniquement en dehors des heures de pointe du lundi au vendredi !

    Ferry Douvres - Calais, avec la compagnie DFDS Seaways, jusqu'à 15 traversées quotidiennes, durée 1h30, £25.--. Tarif proche et traversées encore plus fréquentes avec P&O Ferries.

    TER Calais Ville - Hazebrouck

    TGV Hazebrouck - Paris Gare du Nord

    Transfert Gare du Nord - Gare de Lyon à vélo (environ 5 km). Possibilité de prendre le RER D, sauf du lundi au vendredi durant les heures de pointe, trajet direct, durée 15 minutes.

    TGV Paris Gare de Lyon - Genève, EUR 110.-- (supplément vélo inclus, réservation obligatoire, places vélos limitées).

  • Hébergements

    Durant ce voyage, j'ai eu recours aux hébergements suivants, tous de très bonne qualité :

    - camping (campsite, caravan park), 6-14 £ (UK) / 5-15 € (IRL) par nuit
    - auberge de jeunesse (youth hostel, hostel), 12-23 £ / 15-25 € par nuit en chambre multiple/dortoir, petit déjeuner inclus ou 5 £
    - bed and breakfast (B&B), 27-48 £ / 30 € par nuit en chambre single/double, petit déjeuner abondant inclus
    - bunkhouse (hébergement collectif du genre gîte d'étape), 15 £ par nuit en chambre multiple.

    Je tiens à préciser que je n'ai jamais eu à me plaindre du comportement de qui que ce soit dans les hébergements collectifs et dortoirs : le respect de la tranquillité et du sommeil d'autrui est une règle d'or observée par tous. C'est très appréciable après une journée d'effort et cela contraste singulièrement avec la situation que nous connaissons "sur le continent", où la majorité se fout de tout...

    Pour ceux qui voyagent connectés ou qui souhaitent planifier leurs étapes, voici quelques liens vers des sites utiles.

    Réseaux d'auberges de jeunesse au Royaume-Uni :

    - Youth Hostel Association (YHA)
    - Scottish Youth Hostel Association (SYHA)
    - Independent Hostel Guide

    Réseaux d'auberges de jeunesse en Irlande :

    - Irish Youth Hostel Association (YHA)
    - Ireland Hostels

  • Téléchargements

    Vous pouvez télécharger cet itinéraire aux formats suivants :

    Parcours complet
    Fichier Excel (.xls)

    1ère partie (Angleterre)
    Fichier Google Earth (.kml)
    Fichier GPS (.gpx)

    2ème partie (Pays de Galles)
    Fichier Google Earth (.kml)
    Fichier GPS (.gpx)

    3ème partie (Irlande)
    Fichier Google Earth (.kml)
    Fichier GPS (.gpx)

    4ème partie (Écosse)
    Fichier Google Earth (.kml)
    Fichier GPS (.gpx)

  • Remerciements

    Merci à Marc-André, qui m'a proposé de l'accompagner sur la Pamir Highway (Tadjikistan & Kirghizstan) au mois de juin de cette année - mais j'ai préféré ne pas monter dans l'avion et filer, en train, vers les terres vert fluo de l'Atlantique. Merci à Fabrice d'avoir pris ma place dans le vol pour Dushanbe. J'attends votre article sur ce fabuleux voyage pour le publier !

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